Strömungsturbinen

Meeresströmungen bewegen sich im Verhältnis zu typischen Windgeschwindigkeiten langsam, tragen jedoch aufgrund der Dichte des Wassers viel Energie. Wasser ist mehr als 800-mal dichter als Luft. Bei gleicher Oberfläche übt also Wasser, das sich mit einer Geschwindigkeit von 20 km/h bewegt, die gleiche Kraft aus wie Wind mit einer konstanten Geschwindigkeit von 180 km/h.

Aufgrund dieser physikalischen Eigenschaft enthalten Meeresströmungen enorme Energiemengen, die durch Umwandlung nutzbar gemacht werden können. Schätzungsweise könnte mit nur einem Tausendstel der verfügbaren Energie des Golfstroms der Strombedarf des US-Bundesstaats Florida zu 35 % gedeckt werden.

Die USA und andere Länder verfolgen die Meeresströmungsenergie; dennoch befinden sich Technologien für Meeresströmungskraftwerke noch in einem frühen Entwicklungsstadium. Im Vergleich zu Wind-, Wellen- und Gezeitenressourcen wird das Energiepotenzial für die Stromerzeugung aus Meeresströmungen am wenigsten erkannt, weshalb entsprechende Technologien am wenigsten ausgereift sind.